Nederlandse finale bij NextGen Series

De finaledag van NextGen Series begon om half elf met Sparta Rotterdam tegen Ajax Cape Town. Voor beide ploegen de laatste kans om een plekje in de finale te bemachtigen. Ajax, al geplaatst voor de finale, speelde de laatste poulewedstrijd tegen Sagan Tosu. 

Vermakelijk openingsduel op dag 2

Sparta Rotterdam kwam als snel op een 1-0 voorsprong. In de eerste minuut maakte Udenhout de openingstreffer. Vervolgens nam Cape Town het initiatief over. Dit resulteerde in een grote kans, de bal werd door een Spartaanse verdediger van de lijn gehaald.

Na rust maakten de Zuid-Afrikanen wel de gelijkmaker, na een snelle counter scoorde Van der Schyf. In het restant van de wedstrijd zetten de Zuid-Afrikanen nog aan. Zo kwam de keeper nog mee naar voren bij een corner. Dat mocht echter niet baten. Het eindigde in een 1-1 gelijkspel, waardoor Sparta op poleposition lag voor de finale. Sagan Tosu kon Sparta nog uit de finale houden, maar dan moest het wel winnen van Ajax én ook de shout-outs winnen.

Japanners vechtend ten onder tegen Ajax

Sagan Tosu begon goed en kwam op voorsprong: ze maakten hun eerste goal van het toernooi. Dat werd gevierd alsof de Champions League gewonnen werd. Nadat Dieker de bal los liet, rondde Rio Nita het netjes af. Met een voorsprong ging Sagan Tosu rusten, maar proefspeler Filip Frei trok de score recht. De Zwitser was weer hersteld van de tik die hij zaterdagmiddag kreeg en maakte ook als rechtsbuiten een prima indruk. Na een goede actie wist hij even later ook een vrije trap te forceren, maar dat leverde niets op.

Toch gaf Sagan Tosu zich niet zomaar gewonnen. Het kwam nog een aantal keer gevaarlijk voor de goal. Calvin Raatsie, die inmiddels was ingevallen voor Dieker, maakte echter een sterke indruk en wist de kansen te keren. Zo kon Ajax uiteindelijk toch nog de voorsprong pakken, dankzij Dostanic. Daarmee komt hij bovenaan de topscorerslijst terecht, want hij is de eerste speler die 2 keer wist te scoren dit seizoen.

Zo eindigde het duel in 2-1. Tot slot won Ajax ook nog de shoot-out, waardoor Ajax op 11 punten uit 3 wedstrijden kwam. In de finale treffen Ajax en Sparta Rotterdam elkaar. Sagan Tosu en Ajax Cape Town strijden om het brons.