Zo ontstond het beste talententeam van Nederland

    Sinds de oprichting in 2005 was het voornaamste doel van Copa Amsterdam om talentvolle voetballers een podium te bieden om zichzelf te presenteren aan het grote publiek. Al snel voegde initiator SportsGen daar een innovatief element aan toe: één van de deelnemende ploegen werd een talententeam bestaande uit de beste amateurvoetballers van Nederland. Via Copa Amsterdam kregen deze spelers de kans om te ruiken aan het leven als een prof en misschien wel hun laatste kans om gescout te worden door een profclub. Een geweldige belevenis voor voetballend Nederland. De ultieme droom kwam zo wel heel dichtbij. Het team kreeg de naam ‘AT5 United’ en later ‘FC Noord-Holland’, in samenwerking met haar mediapartners. Deze teams bleken nog maar een voorbode voor wat zou gaan komen.

    In 2013 werd ‘Men United’ namelijk gelanceerd. Een soortgelijk concept als haar twee voorgangers, maar met net even wat meer allure. Men United presenteerde Ronald de Boer, ex-speler van onder meer Ajax, FC Barcelona en Oranje en broer van de toenmalige Ajax-coach Frank de Boer, als gezicht en hoofdtrainer. Samen met zijn staf ging hij op zoek naar de 24 beste amateurvoetballers (16-20 jaar) van Nederland. Meedoen was simpel. Via een speciale Facebook-applicatie hoefde je alleen maar te zorgen dat je genoeg stemmen kreeg van je familie, vrienden en fans. De 350 spelers met de meeste stemmen werden uitgenodigd voor een selectiedag op De Toekomst in Amsterdam. De beste spelers werden geselecteerd en de selectie werd via een traject van trainingen en oefenwedstrijden verder uitgedund tot er uiteindelijk 24 spelers overbleven. Men United eindigde Copa Amsterdam op een achtste en laatste plaats, maar had bewezen kwalitatief niet veel onder te doen voor de talenten van onder meer Tottenham Hotspur, Borussia Mönchengladbach en Cruzeiro.

    Na het succes van 2013 werd het concept een jaar later uitgebreid. Na de stemronde via Facebook mochten de talenten zich melden voor een extra voorronde bij een Jupiler League club in de buurt. Per voorronde werden de beste 50 spelers uitgekozen voor de finaledag bij Ajax. In de poulefase van het grote toernooi wist de ploeg, andermaal gecoacht door Ronald de Boer, haar eerste punt te pakken en in de strijd om de 6de/7de plaats werd gestunt door Ajax, met onder meer Donny van de Beek en Vaclav Cerny in de gelederen, met 2-0 te kloppen. Een ongekende prestatie van een team dat tot voor kort nog nooit met elkaar had samengespeeld.

    Aan Men United deden in totaal ruim 4000 amateurspelers mee. Via de Facebook-app verzamelden zij meer dan 230.000 stemmen. Het initiatief zorgde voor nationale en internationale media-aandacht en exposure. Een nieuw fenomeen was geboren. In twee jaar tijd maakten liefst negen spelers via Men United de overstap naar een profclub; Jorran van Santen (FC Groningen), Javier Vet (FC Dordrecht), Yordi Grovenstein (NEC), Steven Fernandes Pereira, Sabir Achefay (beiden PEC Zwolle), Alvin Fortes (RKC Waalwijk), Joey Wiese (Telstar), Dylan Mertens (FC Volendam) en Yassine Farah (Fortuna Sittard). Het concept heeft zijn waarde bewezen en zal in de nabije toekomst vast en zeker zijn rentree maken bij NextGen Series Amsterdam.

    Deze spelers braken via NextGen Series Amsterdam door als profvoetballer

    Advertentie