’Volop variatie en inspiratie vanuit de Olympic Room’

    Dat stond ruim dertig genodigden uit de sportwereld te wachten op zaterdag 26 mei, tijdens het seminar van NextGen Talks Amsterdam. In de ambiance van NextGen Games, dat het Olympisch Stadion en omstreken in haar greep had, werden de gasten ontvangen met een vers geserveerde lunch. Hierna volgde het inhoudelijke programma met diverse sprekers en onderwerpen.

     

    Host Sander Mallie nodigde als eerste afscheidnemend wethouder sport Eric van der Burg uit op de stoel naast hem en bedankte hem hartelijk voor zijn steun en inzet voor NextGen Amsterdam in de afgelopen jaren. Met een terecht applaus werd Eric zo nog eenmaal in het zonnetje gezet. Sinds afgelopen jaar is La League, een voetbalcommunity voor meiden en hun fans, onderdeel van NextGen Games en dit jaar vonden de grote finales plaats op de vrijdag en zaterdag. Mallie ging daarom het gesprek aan met Monique van ’t Hek, directrice van Plan Nederland, de initiator van La League. ‘Plan Nederland is een organisatie die zich bezighoudt met ontwikkelingssamenwerking en investeert in meisjes wereldwijd. Wij zien dat sport een fantastisch middel blijkt te zijn om meisjes sterker en weerbaarder te maken en hebben La League gestart om in ontwikkelingslanden, maar vooral ook hier, impact te creëren.’

    ‘Ik wist echt niet wat ik zag!’
    Met straatvoetbalster Rocky Hehakaija, ambassadeur van La League, werd kort teruggeblikt op de events in 2017. ‘Ik mocht toen samen met rapper Yes-R een tour maken langs Cruyff Courts door heel Nederland en ik wist echt niet wat ik zag. Zoveel talentvolle meiden! Ook de finaledag hier in het stadion, met alle speelsters van de Eredivisie Vrouwen erbij, was een fantastisch succes.’ Dit jaar organiseerde La League samen met de gemeente Amsterdam en Rocky als host tientallen events in Amsterdam. ‘We zijn in alle stadsdelen geweest en per stadsdeel kwalificeerde de beste teams zich voor de finaledagen tijdens NextGen Games, waarvoor we straks de aftrap gaan verrichten.’

    Van event naar brand
    Rowin Bouwmeester, vanuit SportsGen verantwoordelijk voor het projectmanagement van NextGen Amsterdam, vertelde vervolgens hoe NextGen Amsterdam het afgelopen jaar is getransformeerd van event naar merk. ‘NextGen Amsterdam was tot voor kort een verzamelnaam voor al onze evenementen. Nu zijn de evenementen in dit weekend lang niet meer het enige wat we doen. We ondersteunen diverse sporttalenten, ontwikkelen en onderhouden een online platform en organiseren ook in andere delen van het jaar events.’

    Regenboogbal
    Met de timetable van de dag op de achtergrond, gidste Eveline Demeyer (beleidsadviseur sport binnen de gemeente Amsterdam) de aanwezigen door alles wat er op het programma stond. Aansluitend aan de Talks stond namelijk een rondleiding langs alle events van NextGen Games gepland, maar niet voordat Lou Manders van de John Blankenstein Foundation (JBF) het woord kreeg. De JBF stelt zich als doel om de sociale acceptatie van homo’s en lesbiennes in de top- en breedtesport te bevorderen. ‘Helaas is dat nog niet vanzelfsprekend en dus is het belangrijk om er bij evenementen zoals deze aandacht aan te schenken.’ Namens de JBF overhandigde Manders de symbolische regenboogbal aan Monique van ’t Hek, waarmee de aftrap van de La League finale enkele minuten later werd verricht.

    20 juni
    Op 20 juni a.s. staat de volgende NextGen Talks op het programma. Aanmelden is helemaal gratis en kan hier.

    Advertentie