Ajax Cape Town swingt naar eindzege NextGen Series Amsterdam

    NextGen Series 2016 stond garant voor drie dagen internationaal topvoetbal en een fantastische sfeer in het Olympisch Stadion. Duizenden toeschouwers aanschouwden hoe Ajax Cape Town U19, het Zuid-Afrikaanse broertje van Ajax Amsterdam, in de finale met 2-0 te sterk was voor het Engelse Tottenham Hotspur. Na het laatste fluitsignaal vielen de dolgelukkige Afrikanen elkaar in de armen en kon het feest, al dansend, beginnen. Wethouder Eric van der Burg mocht de beker overhandigen aan de captain van Cape Town.

    NextGen Series 2016 kende een ijzersterk deelnemersveld. Op voorhand werden AFC Ajax, vaste blikvanger van het toernooi, en het Spaanse FC Barcelona, getraind door oud-Ajacied Gabri, getipt als de torenhoge favorieten. Ajax Cape Town, Tottenham Hotspur, het Turkse Galatasaray SK en PSV werden gezien als gevaarlijke outsiders en ook ASA United FC, een talententeam samengesteld door meesterscout Piet de Visser, en de Ghanese voetbalacademie Right to Dream mochten niet worden onderschat.

    PSV stelt teleur, ASA United FC verrast

    Al snel werd echter duidelijk dat de verhoudingen in de praktijk anders lagen. PSV oogde zichtbaar vermoeid van de verloren kampioenswedstrijd tegen AFC Ajax, eindigde onderaan in de poule en sloot het toernooi af met een teleurstellende achtste plaats. Ook Galatasaray SK en FC Barcelona konden geen potten breken en eindigen respectievelijk op een zevende en zesde plaats. Right to Dream en ASA United FC wisten optimaal te profiteren. Right to Dream won de strijd om de vijfde plaats door FC Barcelona te verslaan. ASA United FC wist zelfs door te stoten tot de halve finales, waarin Ajax Cape Town uiteindelijk te sterk bleek. ASA United FC, dat bestond uit Ecuadoraanse en Ghanese spelers die voor het eerst met elkaar samenspeelden, eindigde als vierde.

    NextGen Series werd prachtig eerbetoon aan Johan Cruijff

    Publiekstrekker AFC Ajax startte overtuigend en was oppermachtig in de poulefase door aansluitend FC Barcelona, ASA United FC en Galatasaray SK te kloppen. In de halve finale bleek Tottenham Hotspur een maatje te groot voor de Amsterdammers, die door het winnen van de troostfinale uiteindelijk wel beslag wisten te leggen op de derde plaats. De finale ging tussen Tottenham Hotspur en Ajax Cape Town. Spits Leo Thethani, uitgerekend spelend met rugnummer 14, werd met twee doeltreffende boogballen matchwinner. NextGen Series kreeg zo een mooi eerbetoon aan de overleden Johan Cruijff. Voorafgaand aan de poulewedstrijd AFC Ajax – FC Barcelona werd hier ook al op prachtige wijze bij stilgestaan.